Tabascoschildpad

Dermatemys mawii - tabascoschildpad
Moerasschildpad
  • Tabascoschildpad
  • Nederlandse naam
  • Central American River Turtle
  • Engelse naam
  • Beschreven door
    Gray 1847
  • Groote
    Gemiddelde groote man32 cm
    Gemiddelde groote vrouw42 cm

De tabascoschildpad is te herkennen aan het aan de voorzijde bollere schild dat naar achteren toe langzaam afloopt en enigszins aan een brandweerhelm doet denken. De gemiddelde carapaxlengte ligt rond de 40 tot 60 centimeter, maximaal 65 centimeter. De klauwen lijken uit een enkele, zeer brede teen te bestaan door de grote en dikke zwemvliezen. Verder heeft deze schildpad een puntige snuit, een gele buik en op iedere schildplaat een lichte streep die naar de rand wijst. Volwassen exemplaren hebben een duidelijk oranje bovenzijde van de kop die bij de juvenielen nog niet gekleurd is en langzaam duidelijker wordt. Jongere dieren hebben een iets andere schildvorm en dunnere zwemvliezen, en eten waarschijnlijk weleens kleine dieren of aas.

Habitat

De tabascoschildpad komt voor in Zuid- en Midden-Amerika van Mexico tot Guatemala. De naam is te danken aan de Mexicaanse staat Tabasco. De habitat bestaat uit heldere rivieren, meren en grote sloten. Hij komt voor in drie van elkaar afgescheiden stroomgebieden. Ondanks de fysieke scheiding zijn de verschillende populaties niet genetisch van elkaar af te zonderen. De onderzoekers zien als mogelijke oorzaak het kweken van de schildpadden door de Maya's, die de dieren tot ver uit hun oorspronkelijke leefgebied konden transporteerden. Ontsnapte exemplaren zouden genetische afzondering hebben verhinderd.

Kaart