Een aantal schildpadden is zo sterk op het water aangepast dat ze er nooit uitkomen, ook niet om te zonnen. Deze soorten hebben vaak een gespecialiseerde levenswijze en kunnen beter niet door een beginner worden aangeschaft. Typische waterbewoners zijn de weekschildpadden, die zich vanwege het weke schild en korte pootjes behalve voor de afzet van de eitjes nooit op het land begeven. Sommige halswenders of Pleurodira, de groep van schildpadden met een zeer lange nek, komen niet vaak uit het water, zoals de slangenhalsschildpadden. Vrijwel alle waterschildpadden kunnen of moeten in dieper water worden gehouden in een groot aquarium. Aan de waterkwaliteit worden strenge eisen gesteld, die afhankelijk zijn van de soort. Sommige soorten leven in koeler of stilstaand water, andere in juist warmer of stromend water. Met name sterk afwijkende temperatuurverschillen leiden al snel tot ziektes. Veel soorten zijn nachtactief en rusten overdag. Het verversen en schoon houden van het water is zeer belangrijk.

Phrynops geoffroanus

Phrynops geoffroanus

Phrynops geoffroanus

Hardella thurjii

Hardella thurjii

Hardella thurjii

De Diadeemschildpad (Hardella thurjii) is een grote zoetwaterschildpad die voornamelijk leeft in de wateren rond het indiaase subcontinent.

Apalone spinifera

Apalone spinifera

Apalone spinifera

Apalone spinifera spinifera

Apalone spinifera spinifera

Apalone spinifera spinifera

Apalone spinifera aspera

Apalone spinifera aspera

Apalone spinifera aspera

De Apalone spinifera aspera heeft 2 of meer zwarte lijnen langs de buitenkant van het rugschild heeft lopen

Apalone spinifera atra

Apalone spinifera atra

Apalone spinifera atra

De Apalone spinifera atra (zwarte doornrandschildpad) komt uitsluitend voor in Cuatro Ciénegas Basin in de provincie Coahuila van Mexico.

Apalone spinifera emoryi

Apalone spinifera emoryi

Apalone spinifera emoryi

De Texaanse Doornrandschildpad (Apalone spinifera emoryi) heeft een zachte en heel erg afgeplat rugschild en het rugschild is meer rond dan langwerpig.

Apalone spinifera guadalupensis

Apalone spinifera guadalupensis

Apalone spinifera guadalupensis

Apalone spinifera guadalupensis

Apalone ferox

Apalone ferox

Apalone ferox

Het schild of carapax kan tot 60 centimeter lang worden. De schildkleur varieert van bruin tot zwart en de buikzijde van lichtbruin tot geel.

Apalone mutica mutica

Apalone mutica mutica

Apalone mutica mutica

De Apalone mutica mutica is olijfgroen tot bruin, met vele kleine zwarte vlekjes of streepjes aan de bovenzijde, de schildrand en de buikzijde zijn geel.